Startseite » Themen » Hirnembolien wegen Vorhofflimmern

Hirnembolien wegen Vorhofflimmern

Sie erhielt keine Blutverdünnung, weil der Arzt meinte, ihr Vorhofflimmern sei harmlos. Dann kam es bei unserer Leserin prompt zur Katastrophe.

Migrneanfall

Menschen mit Vorhofflimmern werden oft fehl- oder überhaupt nicht behandelt. Die Folgen sind verheerend. Für die Betroffenen bedeuten die Versäumnisse bei der Therapie ein massiv erhöhtes Risiko für Schlaganfälle, lebenslängliche Behinderung oder sogar Tod. Unser Bericht, worin die neusten Daten eines europaweiten Registers von über 28 000 Patienten zur Schlaganfall-Prophylaxe vorgestellt wurden, hat die Leserinnen und Leser alarmiert. Das zeigen die vielen Reaktionen eindrücklich. Ein Fall sei hier exemplarisch wiedergegeben.

„Mit grossem Interesse habe ich den Beitrag über Vorhofflimmern gelesen“, schreibt eine 75-jährige ehemalige Chefarztsekretärin. Seit über zehn Jahren sei bei ihr Vorhofflimmern bekannt, dokumentiert in einem EKG. Symptome hatte sie bis anhin zwar keine, doch schon ihre Mutter habe dieselbe Herzrhythmusstörung gehabt und sei von ihrem 70. Lebensjahr an antikoaguliert worden. Damals noch mit den alten Blutverdünnern. Ihr Herzspezialist, ein Arzt älteren Semesters, habe gemeint, ihr Vorhofflimmern trete nur sporadisch auf und sei deshalb vernachlässigbar. Eine Behandlung brauche sie deswegen nicht.

Thromben verursachten Hirnembolie

Dann passiert das, was bei allen Patienten mit Vorhofflimmern passieren kann, welche nicht die nötige Prophylaxe erhalten, und zwar gleichgültig davon, ob das Vorhofflimmern Symptome macht oder nicht oder ob es nur sporadisch oder dauernd auftritt: Im Herz der Leserin bildeten sich Thromben, die sich eines Tages lösten, mit der Blutbahn ins Hirn geschwemmt wurden und dort Hirnembolien verursachten. Bei der Patientin führten die Gefässverschlüsse im Gehirn zu einer kompletten Amnesie. Das heisst, sie konnte sich an überhaupt nichts mehr erinnern, sondern begann in einem Zustand völliger Verwirrtheit, die Möbel in der Wohnung sinnlos zu verstellen und zerstörte dabei den Swisscom-Anschluss, bis sie schliesslich von ihrer Tochter gefunden und notfallmässig ins Spital eingewiesen wurde. Im Austrittsbericht hiess es wörtlich: „Multiple frische Ischämien im posterioren Hirnstammgebiet, kardioembolisch, verursacht durch Vorhofflimmern.“

Rückbildung aller Störungen

Die Leserin hatte riesiges Glück. Im Spital bildeten sich unter adäquater Therapie alle Störungen vollständig zurück. Lähmungserscheinungen, Sprachausfälle oder andere häufige, schlimme neurologische Ausfallserscheinungen, die für Hirnschläge typisch sind, traten nicht auf. Entlassen wurde sie mit einem Medikament, das sie in Zukunft vor Schlaganfällen schützen soll. Und zwar mit genau mit jenem oralen Wirkstoff, den ihr der behandelnde Kardiologe schon längst hätte verschreiben müssen.

Brisant ist, dass vielfach genau jene Vorhofflimmern-Patienten medikamentös nicht geschützt werden, die ein hohes Schlaganfallrisiko haben und deshalb dringend auf eine Prophylaxe angewiesen wären. Weiter fällt auf, dass wenn Medikamente gegeben werden, dann noch allzu oft die alten Blutverdünner, die neuen hingegen zu selten. Heute gibt es einwandfreie Daten aus wissenschaftlichen Studien, welche zeigen, dass die neuen den alten Blutverdünnern klar überlegen sind, vor allem bezüglich Sicherheit. Insbesondere das deutlich reduzierte Risiko für eine Hirnblutung sollte dazu führen, dass Patienten mit Vorhofflimmern konsequent und nach den neusten Kriterien vor Schlaganfällen geschützt werden.

Um Vorhofflimmern möglichst frühzeitig zu entdecken, sollte man ab 65 nicht nur regelmässig den Blutdruck, sondern auch den Puls messen und dabei auf Unregelmässigkeiten achten. Es geht darum zu verhindern, dass jemand Vorhofflimmern erst entdeckt, wenn er den ersten Hirnschlag erleidet. Am besten geht das mit einem Blutdruckmessgerät, das irregulären Herzschlag erkennt und eine entsprechende Warnfunktion hat.

PD Dr. Jan Steffel, Leitender Arzt am Universitären Herzzentrum Zürich

Das sagt Privatdozent Dr. med. Jan Steffel, Leitender Arzt Kardiologie/Rhythmologie am Universitären Herzzentrum Zürich:

Der Schlaganfall ist eine der gravierendsten Komplikationen des Vorhofflimmerns – dies zeigt der eindrückliche Fall exemplarisch auf. Mit der Blutverdünnung, speziell mit den neuen oralen Antikoagulantien, steht uns eine sehr effektive und verhältnismässig sichere Möglichkeit zur Verfügung, dieses Risiko deutlich zu senken. Dass dies, wie dieses Beispiel zeigt, in vielen Fällen nicht geschieht, ist meistens keine böse Absicht des behandelnden Arztes; es ist vielmehr Folge einer unkorrekten Gewichtung der Risiken. Eine Blutung unter Antikoagulationsbehandlung ist in der Wahrnehmung des Arztes immer ein „iatrogenes“ – vom Arzt „verursachtes“ – Ereignis. Im Unterschied dazu wird ein Schlaganfall, der auf dem Boden einer fehlenden Blutverdünnung entsteht, oft als „natürlicher Verlauf“ der Erkrankung interpretiert. Doch in den meisten Fällen ist es genau umgekehrt. Hinzu kommt, dass ein Arzt im Rahmen der Antikoagulation seiner Patienten praktisch nur Misserfolge sehen kann – eben Patienten, die eine Blutung erleiden. Den Erfolg, also den verhinderten Schlaganfall, sieht er nicht direkt. Dies führt gesamthaft dazu, dass die Blutverdünnung deutlich zu wenigen Patienten zugutekommt.

Notwendigkeit einer Blutverdünnung genau überprüfen

Bei der Blutverdünnung müssen viele Faktoren berücksichtigt werden. Es gibt durchaus Patienten, bei denen das Blutungsrisiko so hoch ist, dass eine Blutverdünnung nicht durchgeführt werden kann. Allerdings sind diese Patienten deutlich in der Minderheit; bei den meisten ist das Risiko des Schlaganfalls deutlich höher. Der vorliegende Fall erinnert uns Ärzte daran, bei jedem Patienten mit Vorhofflimmern die Notwendigkeit einer Blutverdünnung genau zu überprüfen. Darüber hinaus kann der geschilderte Fall Patienten selber ermutigen, bei ihrem Hausarzt, Internisten oder Kardiologen eine mögliche Blutverdünnung zu thematisieren beziehungsweise zu hinterfragen.

Unsere Bludruckmessgeräte erkennen Vorhofflimmern rechtzeitig und haben eine entsprechende Warnfunktion.

 

Rossmax_Unterarm_800x500 (3)

Erhältlich in unserem Webshop:

Handgelenk-Blutdruckmessgerät Fr. 79.- statt Fr. 106.- 

Oberarm-Blutdruckmessgerät Fr. 99.– statt Fr. 134.-